Josefo e o fechamento do cânon veterotestamentário em Artaxerxes

Deuterocanônicos
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1 - INTRODUÇÃO


Flávio Josefo viveu por volta de 37 d.C a 101 d.C. Ele era um historiador judeu que pertencia a uma distinta família sacerdotal na Palestina no século I d.C. Quando era jovem, se juntou ao partido dos fariseus, embora suas opiniões políticas e religiosas diferiam deles. No ano 66 d.C, os judeus encenaram sua primeira revolta contra o Império Romano. O Sinédrio em Jerusalém escolheu Josefo para comandar as forças judaicas na Galiléia. Inicialmente, os judeus desfrutaram de algum sucesso, até que o general romano Vespasiano atacou a região e capituraram Josefo na fortaleza de Jotapata por volta do ano 67 d.C. Após sua captura, Josefo foi capaz de congraçar-se como general, prevendo que Vespasiano um dia se tornaria imperador como também seu filho Titus. Vespasiano, eventualmente, se tornou imperador e Josefo foi solto. Ele acompanhou as tropas romanas na batalha e testemunhou a queda de Jerusalém e a destruição do Templo em 70 d.C.

Josefo é conhecido por suas obras históricas. A mais famosa delas é o livro A Guerra dos Judeus, na qual ele fornece um relato um pouco de auto-glorificação da queda de Jerusalém e da repressão da revolta judaica. Ele também escreveu uma obra chamada, As Antiguidades Judaicas, que narra a história judaica desde a Criação do Mundo até a revolta judaica em 66 d.C. Por volta 90 d.C, ele escreveu uma autobiografia, bem como uma apologia contra o pagão alexandrino gramático chamado Apion, apropriadamente chamada de: Contra Apion.

 

2 - A CONTRA APION


Apion relatou que a descrição de Josefo da história judaica em suas Antiguidades Judaicas foi fraudulenta argumentando que a origem da raça hebraica não poderia ter sido tão antiga já que os judeus não foram mencionados nas melhores histórias gregas até uma data relativamente recente. Josefo faz sua defesa da confiabilidade dessas antiguidades que “contêm a história de cinco mil anos, e são tiradas de nossos livros sagrados, mas são traduzidos por mim para a língua grega.”. Josefo começa sua apologia afirmando que as histórias sagradas dos gregos foram escritas mais para impressionar o leitor com a sua capacidade literária do que para produzir um relato preciso da antiguidade. É por isso que, Josefo argumentou, os vários escritos dos gregos se contradizem. Os judeus, em contraste com os pagãos, tiveram o cuidado de garantir que seus textos fossem devidamente copiados e preservados do mais antigo dos tempos. Josefo escreveu:

Pois não temos uma multidão inumerável de livros entre nós, discordando e contradizendo um ao outro, [como os gregos têm], mas apenas 22 livros, que contêm os registros de todos os tempos passados; que são justamente cridos como divinos. Destes, cinco são os livros de Moisés, que compreendem as leis e a história tradicional desde o nascimento do homem até a morte do legislador. Este período só cai um curto tempo de três mil anos. Desde a morte de Moisés até Artaxerxes, que sucedeu a Xerxes como rei da Pérsia, os profetas posteriores a Moisés escreveram a história dos eventos de suas próprias épocas em treze livros. Os restantes quatro livros contêm hinos a Deus e preceitos para a conduta da vida humana. Desde Artaxerxes até os nossos dias a história completa foi escrita, mas não foi considerada digna de crédito igual aos registros anteriores, por causa do falta de sucessão exata dos profetas. Nós damos prova prática de nossa reverência de nossas próprias Escrituras. Pois, embora essas longas eras já tenham passado, ninguém se aventurou nem a adicionar, remover, nem alterar uma sílaba, e é um instinto com cada judeu, desde o dia do seu nascimento, considerá-las como os decretos de Deus, respeitá-las, e, se necessário, alegremente morrer por elas.” (Contra Apion, 1.41)

Apologistas protestantes propõem duas objeções a partir deste texto: (1) que Josefo afirmou o cânon bíblico menor (isto é 22 livros) e (2) que Josefo estava ensinando que toda profecia cessou em Israel depois do tempo de Artaxerxes limitando os últimos livros do Antigo Testamento ao tempo de Ester. Vamos analisar estes 2 argumentos na ordem reversa.

 

3 - TODA PROFECIA CESSOU EM ESTER?


1ª Objeção protestante

Na Contra Apion 1,41, o historiador judeu Josefo escreveu: “Desde Artaxerxes até os nossos dias a história completa foi escrita, mas não foi considerada digna de crédito igual aos registros anteriores, por causa do falta de sucessão exata dos profetas. uma vez que, de acordo com Josefo, toda a profecia cessou em Israel pouco depois da época de Ester, os livros disputados que foram escritos depois da época de Ester devem ser rejeitados. Com isso, os rabinos do segundo e terceiro séculos cristãos ecoaram crença de Josefo na cessação de profetas. Por exemplo:


Seder Olam Rabbah, 30: “Até então, os profetas profetizaram por meio do Espírito Santo. A partir de então, dêem ouvidos e ouçam as palavras dos sábios.”.


Tosefta Sotah 13:02 “Quando os últimos profetas - ou seja, Ageu, Zacarias e Malaquias, morreram, o espírito santo cessou em Israel. Apesar disso, eles foram informados por meio de oráculos [hebraico: bath qol].”


Estes textos e outros indicam que havia uma crença generalizada no Judaísmo que toda a profecia cessou em Israel, e que os livros disputados, que foram escritos bem depois do tempo de Ester, não poderiam ser inspirados.

Resposta: Por enquanto, vamos focar nossa resposta somente no texto de Josefo uma vez que ele é o primeiro escritor da antiguidade a sugerir um cânon limitado pelo tempo.[1] Focaremos nossa discursão nos textos rabínicos mais adiante.

Há inúmeras dificuldades com esta interpretação do escrito de Josefo.

Dificuldade #1: A doutrina da cessação da profecia não está dentro do escopo apologético da Contra Apion.

A Contra Apion é um trabalho apologético que objetiva demonstrar que a raça judaica era de grande antiguidade, conforme estabelecido pelas histórias bem perseveradas e sagradas universalmente reconhecidas dos judeus. No início da Contra Apion 1,41, Josefo confunde as objeções de Apion, apontando que os livros 22, que contêm informações de maior antiguidade, foram os escritos de mais dalta estima e foram ditos como sendo fanáticamente preservado pelos judeus. Ao estabelecer as credenciais desses livros, Josefo defende sua própria história dos judeus contra as objeções de Apion. As mais recentes histórias de judeus simplesmente não eram o ponto central para a Apologia de Josefo. Pode-se até argumentar que a idéia de um documento endo profético foi importante para Josefo apenas na medida em que afectou a questão da veracidade. Além disso, a distinção feita entre as 22 histórias mais antigas desfrutando de uma "sucessão exata dos profetas", enquanto histórias mais recentes não têm tal afirmação, então o argumento de Jossefo dá soco de certa retórica, especialmente quando se considera que o tempo de Artexerxes é mais ou menos quando os primeiros historiadores gregos começaram a registrar a história.

 

Dificuldade # 2: Josefo não diz que os “profetas” ou “profecia” cessaram.

A redação do Contra Apion também representa uma grande dificuldade para o nosso opositor, pois Josefo nunca diz que todos os profetas ou a profecia cessaram. Em vez disso, ele afirma que os últimos livros não têm uma “sucessão exata dos profetas”. Em outras palavras, os profetas e a profecia poderiam ter continuado em Israel depois do tempo de Ester, mas só que sem uma sucessão contínua. Pode-se até postular a partir do texto de Josefo que uma sucessão de profetas poderia ter continuado na época do Segundo Templo, mas não uma sucessão exata dos profetas. Portanto, o nosso opositor exagera as provas.

Dificuldade #3: Josefo, em seus outros escritos, nos dá a conhecer a existência da profecia e de dons proféticos exercicods depois de Artaxerxes. O trabalho da pesquisadora Rebecca Gray, Prophetic Figures in Late Second Temple Jewish Palestine (Figuras proféticas no final do segundo templo judaico da Palestina) efetivamente destrói a ideia de que Josefo não acreditava que os profetas ou a profecia existiu após Artaxerxes. Grey fornece vários exemplos de Josefo mencionando tais dons, tais como:

“Cleodemus o profeta” (Antiguidades 1,240-41)[2]

João Hircano  (Antiguidades 3,218)[3]

Judas   (Guerra Judaica 1,78-80; Antiguidades 13,311-13)[4]

Menahem  (Antiguidades 15, 373-79)[5]

Simão  (Guerra judaica 2, 112-13; Antiguidades 17, 345-48)[6]

Também sinais de profetas:

Theudas  (Antiguidades 20, 97-99)[7]

Um grupo não identificado (Guerra judaica 2, 258-60; Antiguidades 20, 167-68)[8]

O “Egípcio”    (Guerra judaica 2,261-63; Antiguidades 20, 169-72)[9]

Um homem não identificado em Festus (Antiguidades 20, 188)[10]

Homem não identificado sob Felix   (Guerra 2, 258-60; Antiguidades 20, 167-68)[11]

Homem não identificado em 70 A.D            (Guerra judaica 6, 283-87)[12]

Jonatã             (Guerra judaica 7, 437-50; vida 424-25)[13]

Onias (Antiguidades 14, 22-24)[14]

Pollion e Samaias (Antiguidades 14, 172-76; 15, 3-4,  370)[15]

Fariseus no Tribunal de Herodes, o Grande  (Antiguidades 17, 41-45)[16]

Jesus, Filho de Anaias (Guerra Judáica, 6, 300-309)[17]

O Magistral estudo de Gray dessas figuras proféticas indica que Josefo acreditava que o dom profético continuou em Israel, mas foram esses números verdadeiros “profetas” (no sentido do Antigo Testamento) ou meros videntes? Gray responde:

Há uma tendência por parte de estudiosos modernos para distinguir ‘mera previsão’ de ‘profecia genuína’, mas Josefo não partilhou desta opinião. Para ele, os profetas foram, acima de tudo, os indivíduos com visão especial do futuro. Preditores... do futuro em Josefo, assim, é a gama de pessoas que se descrevem como ‘apocalípticos’ para aqueles que poderíamos chamar

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